从精品转到健康追蹤,苹果首席设计师首谈AppleWatch的

从盈利角度而言, Apple Watch 是个很好的产品,它在去年已超过劳力士,成为全球销售额最高的手錶产品,甚至还表现出替代 iPod 曾经地位的趋势。

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Tim Cook 在 2017 年的发布会上公告, Apple Watch 销售额超越 Rolex

但对于苹果设计长 Jonathan Ive ,这位为近乎所有我们熟悉的苹果产品点上「魔力」的人来说,再好看的数字,都不如一位 Apple Watch 使用者对产品的热爱来得让他激动。

能够做出人们喜欢,并为日常生活带来积极影响的产品,是一种莫大的荣幸。

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近日, Ive 首次就 Apple Watch 接受《Hodinkee》 专访,我们也首次得以深入到它产品设计背后的故事,读到最后,你也许会发现, Apple Watch 也许比我们所有人想像中的都更重要。

贾伯斯并没有参与 Apple Watch 项目

除了 Apple Watch ,当我们在回想和苹果有关的手錶时,想起的也会是贾伯斯在 1984 年拍摄的照片中,手上戴着的那支精工  Chariot。

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带着已逝贾伯斯的光芒,这支手錶在 2016 年的一场拍卖会上以 4.2 万美元的价格卖出,而生产这款手錶的精工也多次推出特别复刻版。

我们默以为,生活中的贾伯斯应该也会戴类似这样的手錶吧。但在事实上,贾伯斯平时根本就没有戴手錶的习惯。

「我和贾伯斯并不会谈论手錶,也没谈过要做手錶。我甚至就没印象见过他戴手錶。」Ive 在採访中解释说。他还补充,其实做手錶这个主意,是在贾伯斯离世后团队才开始讨论的。

「在我看来,和手錶紧密关联的并不是流行文化,虽然那很好玩,但手錶更是工艺、创造力和微型化结合的精粹,是一种造物艺术。」

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Ive 不时会拿出 Nautilus 来玩味:它的几何形态让人越看越着迷

 Ive 小时候,父母房间里的闹钟曾让他看出神。「它背面的钢片上是

米白色的搪瓷。如果你将钢片取下,就会发现里面就像一个迷你城市。」

Ive 认为,钟錶和其它「封闭系统」不同。虽然都拥有非常複杂的机械机构,但一般产品都会将内在包围并覆盖住,于是,人们和这些物件的的关係会断裂。

但钟錶却可让使用者看到其中的奥妙,彷彿是得以窥探到「平行现实世界」的一角。

这「对于任何拥有孩子般好奇心的人来说」都很有吸引力。25 岁时, Ive 在香港九龙买了一支欧米茄的 Speedmaster 手錶:

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「我完全是被它上太空的能耐给诱惑了,那大概是我从小到大的一个情结吧。从某个角度来看,它高度浓缩乐观精神、野心和去创造的勇气。这种具有单一功能,充满目的性和具有极高性能的设计,总会稍稍带有一种笨拙感,而我非常喜欢这种感觉。」

设计 Apple Watch 时,苹果居然找顾问了!

相信不少读者都很熟悉贾伯斯的老话:苹果不相信市场调查,我们不请顾问。

然而,这次 Ive 却是非常坦诚地告诉我们,做 Apple Watch 时我们找外人了。

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苹果设计 Apple Watch 时谘询的七位专业人士

手錶专案诞生过程就和大部分苹果的产品项目一样:始于一个想法,转而发展为一次对话,而当开始有人拿起笔将想法画出来,并开始做模型时,一个专案就已经在进行中了。

但怎幺突然就开始找外部顾问谘询了呢?

「我们讨论时,发现这个领域的可能性实在太广了,为了不让大家走太偏,我们邀请了一组人来帮助我们。当然,那只是为了帮助我们带着对钟錶製作无限的尊敬去理解它的历史。」

Ive 随后又补充,平时苹果在产品研发阶段并不会这样做,尤其当你所做的东西,根本没有现存的参考物的时候。

「我们把它称为 MacBook……但我们不会因此找图书管理员做相关设计谘询。」

除此以外, Ive 的老朋友 Marc Newson 也有参与到最开始 Apple Watch 的设计中,那时他应该还没正式加盟到苹果。

「已经成为我们团队中,在特定领域拥有独到见识和经验的人。」我们也不难看出 Newson 自己设计的手錶和 Apple Watch 在美学上的契合。

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左一和二为 Newson 设计的手錶,右一为 Apple Watch
从錶冠和錶带看苹果式「抄袭」

在 Apple Watch 这个包含了不少最新科技的产品上,我们看到两个传统手錶设计中的痕迹——手錶侧边的錶冠和米兰尼斯錶带。

当被问及錶冠是否是设计师们对传统钟錶设计的致敬时, Ive 明确表态:

「如果它是为了致敬而存在,对我来说,就太肤浅了。只会沦为一种营销噱头。我们所做的一切,都是我们认为最好的解决方案的结果。」

这些话,如果别人来说,都会让人觉得虚。但对于一位通过设计,让指示灯只在提供信息时才能被人看见的人而言,这话很实在。

对于 Ive 和团队而言,在设计 Apple Watch 时遇到的一个问题是,使用者和手錶的互动缺乏物理性的参考基準。

当你拿着手机时,可能是 Home 键,或是侧边的电源和音量键,但无论如何,你都能找到该往哪儿放大拇指的直觉提示,并找到各个手指间互动的基準。

但你手腕上的手錶并没有这样东西。我们发现,当你在移动手臂时,这些年来,我们为手机和 iPad 研发的主要互动形式,对于手錶来说,只解决了一部分问题。

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photo credit: CoRRiENTE

「如果用来上下滚动和做选择,錶冠是一种非常棒的辅助设备,但这的确花了我们一点儿勇气才意识到。同时,它还成为了设备上的第二个按钮。」

从前,我们都倾向于认为直接操作是一种万灵丹。

至于米兰尼斯錶带,则是苹果为了解决尺寸问题给出的答案。

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选择手机时,你也许会选择手感更合适的小萤幕手机,但你也可以因喜好选择大萤幕手机,即便那代表着操作起来更累。

但手錶和手机不同,它的佩戴感不是一种「偏好」,而是一种刚需,每个人都需要契合手腕的錶带。

「我们要做到的是合适,难度非常高。你想想鞋子,得有多少个鞋号才足够?但我们也做出了一个在不少方面都获得成功,合适所有人的产品——AirPods。」

而米兰尼斯錶带,是苹果对原有的经典解决方案的一次「升级改造」。

「最开始,我们都被它能够将金属编织出一种如此接近布料的质感而深深吸引,但我们并不喜欢那个釦子,太机械了。而我们磁吸解决方案却是那幺美妙、易用和亲近人。」

于是,当经典的米兰设计遇上苹果的磁吸解决方案,我们就获得了其中一款最受欢迎的 Apple Watch 錶带,让做了几十年米兰尼斯錶带的瑞士手錶商汗颜。

Apple Watch 的时尚实验

大家都认为, Apple Watch ,至少从第一代来说,承载这苹果打入时尚界的梦想。

「你知道,驱动着我们设计的是一种实用主义。但无论是刻意与否,设计 Edition 的过程将我们带入到一个我们从前没有涉足到的产品设计领域。手錶不是用来拿着的,而是用来戴的,所以它可成为一种表达你所关注的东西,体现你的品位的媒介。对我们来说,这很新鲜。」

今年 5 月 13 日,苹果将正式关闭位于日本东京的伊势丹 Apple Watch 专卖店,这也意味着最后一个家苹果专卖店和专柜正式退出历史舞台。

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photo credit: SmartWatch

但对于 Ive 来说,产品并不代表全部:

「我们如今已经拥有处理陶瓷和黄金的经验,我们的材料科研团队,也刷新了它们对这些基本属性和性能的了解。这对于我们塑造未来产品和更合理的产品形态很有帮助。我们一直非常主动地提醒自己,产品并不代表所有成果,而 Edition 对我们来说很有价值。」

Apple Watch 也许比我们想像中重要

苹果内部对做手錶的想法,最开始萌芽于 2012 年,那时候贾伯斯刚刚离世数月,团队决定稍微停下来,认真思考公司的未来方向。

我认为,无可否认地,苹果公司自 70 年代以来,一直都在将晦涩难懂和操作困难的科技变得容易理解和使用。

「在我看来,这条我们已经走了那幺多年的方向,指向让科技变得更个人化和好用。」

与此同时, Ive 还发现了钟錶的发展路径就和苹果在个人电脑领域推进的发展很相似。

从前只为向世人告知时间而存在的钟楼,就是一种雄伟却功能单一的「大型主机」。

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photo credit: MakeMyTrip 和 ITProPortal

后来,诉知时间的工具走入了家庭,成为固定在一个空间里的产品。但是,一个家庭只会有一个钟,这,就和初期个人电脑的地位很像。

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photo credit: marshbeckr 和 Cornell Computer Science

然后,这些钟越变越小,可以让人放到口袋里,与之对应的,应该就是由个人电脑和手机结合而成,已经成为我们口袋常客的 iPhone。

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photo credit: Haute Time

「很多人都随身带着手机,但它们并不是和你相连的。最终,时钟落到了我们的手腕上,这和我们想达到的目标,有着非常有趣的关联,我们都能感知到这个联繫。」

至于在功能上,我们都看见 Apple Watch 在健康功能方面的突破,并成为它其中一个最大优势,据 Ive 介绍,这也符合产品的初衷。

「我们早期的重点关注就是从硬体和软体两方面入手,打下所有和健康功能相关的基础。自第一支手錶诞生以来,它其中一个最主要应用就是去追蹤、沟通和鼓励你去做三件事:走动一下、运动一下,和站起来一会儿。」

使用者能用手錶检测心率,就糖尿病、心脏病、肾衰竭等情况提前发出警报;而在遇到意外时,手錶上的 SOS 求救模式更可能救人一命。

而苹果把使用者回馈的这些使用故事,汇集成了 2017 年发表会上播出的一则 Apple Watch 广告。

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photo credit: Cult of Mac

虽然健康功能既是其中一个原始定位,而且也获得了相当多好评,但它,并不是苹果打造 Apple Watch 目标要解决的问题。

事实上, Apple Watch 并不是要冲着解决特定问题而诞生。

「我认为,并不是要去解决什幺特定问题。它更是一种优化,是一个机遇。你可以选择拿既有功能来评论 Apple Watch ,同时,你也可以想像,随时随身带着如此强大的技术能为你带来什幺可能。」

正当採访人觉得以上说得有点虚,进一步询问「具体指什幺?」时,不自觉地笑起来的 Ive ,抛出了一个彷彿在说「你们都没猜到我们想干什幺,反正我不要说,嘿嘿」的回答:

「它所代表的机遇是非凡的。当你看不清我们的科技和能力正处于什幺状态,但你却知道我们要朝什幺方向走的时候,这个情况尤其如此。

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